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4亿年前它们与人类祖先争斗现在却只能在非洲老哥饭桌上挣扎

发布日期:2022-08-06 07:01   来源:未知   阅读:

  说起能在陆地存活的鱼,就不得不想到在国外泛滥的黑鱼,这个可以用鳃上器官呼吸的家伙,可是让老美很是头疼。不过有一种鱼可比黑鱼还厉害,你们知道是什么吗?

  它们就是能够在非洲旱地里生存的肺鱼。 为什么肺鱼能在陆地存活?存活能力有多强?它们经历了什么样的进化过程?它们现在面临着什么样的处境?

  接下来我们就来了解一下,在4亿年前都能与人类祖先斗争下存活下来的肺鱼,如今为何只能在非洲老哥的饭桌上挣扎?

  肺鱼作为一种能够在干旱的非洲大地上,钻到泥里继续存活的脊椎动物,属于硬骨鱼纲的物种。最早发现的化石记录可以追溯到早泥盆世,是晚古生代的第一个纪,距今4-3.6亿年。

  自1811年,国外古生物学家詹姆斯·帕金森最早记录了肺鱼化石石齿板。至今,发现的肺鱼化石大部分都处于泥盆纪中,经报道出的肺鱼有80个属,将近250种。

  但是现在仍然存活在地球上的肺鱼只剩下三属六种,分别是澳洲肺鱼属、美洲肺鱼属和非洲肺鱼属。

  泥盆纪是脊椎动物飞速发展的时期,在这一时期基本上各种类别的鱼类都已经出现了,所以这个时期也被称为“鱼类的时代”。

  按照达尔文的进化论,人类的祖先应该是猿。不过达尔文也认为,四足动物的祖先是由古代鱼登陆后演化而来的。所以现代科学家经过仔细研究后,却认为人类的祖先或许是早期发展为脊椎动物的鱼类。

  最早在5亿年前的寒武纪就已经出现了原始鱼类,后来在泥盆纪它们进化成了有颌骨的脊椎动物,原始的鱼类采用的是吸食的进食方式,进化之后就拥有了能够咬合的骨头。

  这种颌骨也就是哺乳动物嘴巴张合的骨头,所以科学家认为早期进化而来的硬骨鱼是哺乳动物的祖先。

  硬骨鱼中还包含一个亚科,肉鳍类,而能够演化为四足动物的就是肉鳍鱼类。目前我们知道的空棘鱼、肺鱼和四足动物共同组成了肉鳍鱼亚纲。

  科学家迄今为止所发现的最古老的肉鳍鱼被称为梦幻鬼鱼,从它开始肉鳍类开始不断演化。而空棘鱼就是最早被分化出的一支,后来科学家经过研究发现,空棘鱼是最接近四足动物的一支,并且还将其称为“四足形类肉鳍鱼”。

  而另外一支被分化出来的肺鱼,虽然在一定程度上,它没能成为最后演化成四足动物的一支,但是它们却是当时和四足动物直接祖先的最强劲竞争者。

  在那个时期,为了能够进化成四足动物,它们和空棘鱼展开了一系列的斗争。前面我们提到空棘鱼最后进化成四足动物,而最早的四足行类肉鳍鱼就是奇异东升鱼,所以显然肺鱼慢了一步。

  而且后来我国古生物学家张弥曼先生经过研究后,找到了肺鱼最早的原始类型——杨氏鱼。这种鱼和现代的肺鱼有一点不同的是它们没有内鼻孔,所以肺鱼才没能成为人类的祖先。

  不过即使肺鱼没能成为我们的祖先,但是它仍旧经过四亿年的演化发展,进化出了内鼻孔和发达的肺,如此才能够在往后的时间里继续存活在地球。

  经过古生物学家和脊椎动物学家长期的研究后发现,在亲缘上,与四足动物最接近的鱼类就是肺鱼。

  前面我们简单提到了肺鱼进化出了能够在陆地上呼吸的内鼻孔和肺,这种结构和普通的鱼类有什么不同呢?

  这里要提到最开始鱼类进化成脊椎动物之后,为了在水中生活,就进化出了现代鱼类都能在水里呼吸的鳃。但是在进化过程中,肉鳍类动物就更厉害了,进化出了能够在陆地上呼吸的器官。

  这个器官就是具有类似肺功能的鱼鳔,现存的三大肺鱼属中,澳大利亚肺鱼是肺鱼最直接的后代。

  在19世纪澳大利亚博物馆馆长克雷夫特在吃肺鱼的时候,发现了它的“肺”结构,也就是鱼鳔。于是他对肺鱼进行解剖后发现,肺鱼的鱼鳔长度几乎和其体腔相当。

  而且鱼鳔在咽部有特殊的开口和食道连接,在上面分布着很多小的气囊,就和我们的肺泡差不多。鱼鳔上还有大量的薄壁血管,当血液流经此处的时候,就可以从鱼鳔的空气中吸收氧气。

  他发现这种肺鱼在水中还是用鱼鳃呼吸,但是除了水就可以用鱼鳔来替换。不过澳大利亚肺鱼的鱼鳔只有一个,但是非洲肺鱼和南美肺鱼都有一对鱼鳔,所以在陆地上生存的能力要比澳大利亚肺鱼强。

  三种肺鱼属现今一共还有六种,其中澳大利亚肺鱼和南美肺鱼各有一种,非洲肺鱼还有四种。

  此前人们在非洲干裂的田地里发现了一条被卡在土里五年的肺鱼,它是一条杜兹肺鱼,但是神奇的是,它居然没有死。

  经过观察后发现,非洲的肺鱼在干旱的季节就会在河水中的泥土完全干掉之前,在淤泥中间做一个洞,就像一个小瓶子一样。

  并且肺鱼身上还会分泌出一种特殊的黏液,给自己的身体做一个防晒层,这样一来它们就不会在非洲40多度的高温下,被烤成鱼干了。之后它们就会在泥洞里面,相安无事地度过长达6个月的“夏眠”期。

  在这期间,肺鱼们几乎不吃不喝,完全依靠自己的肌肉和脂肪来满足自己的需求。科学家发现,非洲肺鱼会将自己的生物中调慢,使得新陈代谢可以降到原来的六十分之一。

  这样一来非洲肺鱼就可以在泥洞里面长久地存活下来,之后等到雨季来临,它们就又可以在河流中蹦跶了。

  但是非洲肺鱼虽然靠着自己的保命技能克服了干涸的河床,和非洲大地上一波又一波的热浪,却躲不过非洲老哥的嘴。

  非洲老哥缺少食物,也不是一天两天了,当他们发现在皲裂的土地上还有一种鱼活着的时候,简直都要高兴得跳起来了。原本在干旱期,就缺少粮食的他们,非洲肺鱼几乎成了难得的食物来源。

  于是我们就能看到非洲老哥在旱季,跑到干涸的土地上四处搜寻肺鱼,像挖土豆一样将它们从“夏眠”中挖出来。

  不过由于这些肺鱼被长时间包裹在泥土里,挖出来后会有很大一股泥味。所以为了不影响口感,非洲老哥还会特意将它们放到水中养几天,等到差不多没味道之后,再将肺鱼下锅煮了。

  在自然界,非洲肺鱼要等到雨季才会进行繁殖,也就是“夏眠”结束之后,大概时间在每年的1、5月或者8、5月份。雌鱼会把卵产到泥巢中,然后由雄鱼看护,如果没有外力破坏,这样的产卵方式自然十分安全,幼鱼的成活率也会高。

  但是要知道非洲老哥可不是只有旱季才会缺少粮食,在雨季的时候他们同样会因为饥饿来到河流中捕捞肺鱼。

  而此时正在产卵的肺鱼就会成为非洲老哥的盘中餐,原本因为在“夏眠”期被挖来吃掉的肺鱼就已经够多了,结果现在河中的肺鱼他们也不放过。

  如此一来,非洲肺鱼早晚有一天可能会在这样没有截止的捕杀中灭绝。然而肺鱼对于我们来说,具有很高的研究价值,因此还是应该适当减少对肺鱼的残害。

  目前科学家还在肺鱼休眠的能力,或许这会对未来人类去太空旅行时,用到的休眠仓有很大的启示。返回搜狐,查看更多